Skip to main content

Why the Russian Hackers strikes back

The Russian Federation holds an interesting, albeit a dubious position in the ranks of nation state cyber-actors. While ranked third among countries in terms of volume of cyber activity (behind the U.S. and China, according to Deutsche Telekom’s honeypot network data), Russia is widely regarded as a having the most sophisticated and skilled hackers.

BGP MiTM attacks are common in Putin's Cyber Union


Unlike the Chinese government which employs thousands of hackers in the People’s Liberation Army, the Russian government’s relationship with resident hackers is much murkier. The trails to cyber-attacks originating in Russia tend to end at civilian hacktivist groups and criminal organizations, perhaps providing officials with plausible deniability. This may suggest an implicit support for criminal hackers in Russia, given government’s notorious reputation as being inherently corrupt.

Given the highly publicized industry hacks attributed to Russian entities, it’s easy to conclude that the government’s motivation behind hacking is directly related to financial gain. But that conclusion is, perhaps, somewhat simplistic. As an alternative, consider viewing Russian hacking through the prism of geo-politics. It is feasible that the Russian government has established an iniquitous partnership with Russian civilian hackers to achieve geo-political goals. It may not be possible to know with certainty what motivates the government to participate in nefarious cyber activity, but it's equally conceivable that Russian officials views hacking, or more appropriately cyber warfare, as a political tool which, when employed, is extremely effective at helping a nation state achieve a geopolitical goal.

The notion that the Russian government is willing to use the cyber domain as a political, if not military, arena is not new. Recall the cyber-attacks alleged to have been orchestrated by the Russian Government during the 2008 Russo-Georgian War, a war considered by some to be the first cyber-war. Post war analysis suggests that the Russian Government leveraged the vast network of civilian cyber actors, including organized crime organizations, to conduct the attacks. The military significance of the cyber-targets attacked during the war, and the synchronization of the attacks with Russian military operations may be too coincidental to reasonably conclude Russian civilian hackers were acting autonomously.

In December 2014, the German Federal Office for Information Security (BSI) disclosed that a cyber-attack was executed on a steel plant, resulting in the abnormal shut down of a large blast furnace and associated systems. The BSI report characterized the attackers as highly skilled, and that they used social engineering and extensive knowledge of the network to circumvent security and specialized software designed to prevent such attacks. It is difficult to identify with certainty the parties responsible for these attacks, but the timing of diplomatic talks between the Ukraine and Germany point toward the Russian government. This cyber-attack is significant because it signals an escalation in tactics, a willingness to create physical damage to infrastructure.

More recently, the shutdown of German Government websites, which overlapped with a scheduled meeting this month between German President Joachim Gauck and Ukrainian Prime minister Arsney Yatseniuk, strongly suggests a connection between cyber operations conducted by Russian hacker groups and Russian politicos. The Russian hacktivist group, CyberBerkut, claimed responsibility for the attacks and demanded the Germans withdraw support for Ukraine. We can’t be certain that CyberBerkut was sponsored by the Russian government, but the timing of the cyber attacks with Russian activity in the Ukraine is compelling.

The renowned German military theorist Carl von-Clausewitz believed war to be a political instrument, and we can easily extrapolate Clausewitz’ thought to cyberwar in a modern context. With that point in mind, the Russian government has applied Clausewitz’ theories to achieve national political goals by leveraging an increasingly sophisticated hacker population. While the U.S. and many of her allies grapple with the implications of conducting offensive cyber operations, the Russian Government is writing the first book on geopolitics and global cyber warfare.

Comments

Popular posts from this blog

Сбербанк и дропы с площадки Dark Money, и кто кого?

Крупных открытых площадок в даркнете, специализирующихся именно на покупке-продаже российских банковских данных, обнале и скаме около десятка, самая большая из них – это Dark Money . Здесь есть нальщики, дропы, заливщики, связанный с ними бизнес, здесь льют и налят миллионы, здесь очень много денег, но тебе не стоит пока во все это суваться. Кинуть тут может любой, тут кидали и на десятки миллионов и на десятки рублей. Кидали новички и кидали проверенные люди, закономерности нету. Горячие темы – продажи данных, банковских карт, поиск сотрудников в скам и вербовка сотрудников банков и сотовых операторов, взлом аккаунтов, обнал и советы – какими платежными системы пользоваться, как не попасться милиции при обнале, сколько платить Правому Сектору или патрулю, если попались. Одна из тем – онлайн-интервью с неким сотрудником Сбербанка, который время от времени отвечает на вопросы пользователей площадки об уязвимостях системы банка и дает советы, как улучшить обнальные схемы. Чтобы пользова

Чем рискуют дропы и нальщики принимая заливы на свои карты

Зам.начальника управления Следственного департамента МВД Павел Сычев рассказал о криминальном бизнесе «нальщиков» - Глава Банка России Эльвира Набиуллина заявила о снижении объемов теневого оборота в конце этого года. Что показывает ваша статистика по выявлению незаконных операций? - В последние годы объем денежных средств, выведенных в теневой сектор, увеличивался, и криминогенная обстановка ухудшалась. Проблема находится в поле зрения президента -  в декабрьском послании Федеральному Собранию, он призвал избавить нашу финансовую систему от разного рода «отмывочных контор» и так называемых «прачечных». Оперативники уже получили ориентировку на более активное выявление этих преступлений. П о уголовным делам, расследованным МВД только в первом полугодии 2013 года, проходит 145 млрд рублей, обналиченных и незаконно выведенных заграницу. Это неуплаченные налоги, незаконный бизнес, хищения, взятки. Финансовый доход посредников от этих операций составил 8 млрд рублей. Расследовано 89

Как найти реального заливщика

Своего первого реального заливщика, который показал мне как можно скачать деньги в интернет с банковских счетов, я нашел случайно, когда еще трудился в Укртелекоме сменным инженером немного подрабатывая продавая трафик налево , но потом этот человек отошел от дел в связи со слишком уж скользкой ситуацией в данной сфере, и я решил поискать партнера на форумах, разместив рекламу на трёх электронных досках объявлений. Честно говоря поначалу даже был готов сразу закинуть 500 000 гривен в Гарант, но потом призадумался, а стоит ли? Ко мне начал обращаться народ обращается разных категорий 1. Дебильная школота, которая что-то любит повтирать про свою серьезность и просит закинуть 10 000 USD им на Вебмани в качестве аванса  2. Реальные мэны, которые  льют сразу большую сумму по SWIFT  без разговоров про гарантии и прочую шнягу, но после того, как им отдаёшь нал, они сразу пропадают, суть данных действий я так и не понял. зачем пропадать, если всё прошло гладко? 3. Мутные личност

М9 - точка обмена трафиком • Московский INTERNET EXCHANGE • MSK-XI

Вот так всё начиналось Изначально был всего один провайдер - Релком. Не было конкурентов - не было проблем. Рунет еще делал свои первые шаги, и все русскоязычные ресурсы были сосредоточены в одном месте. Позже Релком развалился на Релком и Демос, стали появляться другие провайдеры. Рунет тем временем подрос и... распался на множество отдельных сетей-сегментов, контролируемых разными провайдерами. Разумеется, конечные пользователи имели доступ ко всем ресурсам рунета, но прямого взаимодействия между провайдерами не было. Поэтому трафик шел с сервера одного провайдера по огромной петле через Америку, потом Германию, и только потом возвращался на сервер другого провайдера. Имела место неоправданная потеря и в скорости, и в деньгах. Пока трафик был незначительным, это мало кого волновало, но интернет бурно развивался, трафик по рунету стремительно увеличивался, и в один прекрасный день крупные провайдеры Москвы (по сути, Демос и Релком) сели друг напротив друга и решили, что им надо нал

как Сбербанк выявяет активность дропов и дроповодов

Компания SixGill, исторически связанная с подразделением 8200 , занимающимся радиоэлектронной разведкой в израильской армии, оказывает Сбербанку "информационные услуги" по выявлению угроз в даркнете и Telegram. Ряд других российских банков тоже использует инструменты для мониторинга сети tor. "Народ, здравствуйте, я раздобыл вход в приложение Сбербанк одного человека, знаю, что в понедельник у него зарплата. Как лучше всего вывести бабки оттуда, чтобы не вышли на меня?" - такие сообщения можно легко обнаружить практически в любом популярном чате обнальной тематики в Telegram. Когда автор сообщения - с набором символов вместо имени и милой аватаркой с котом - не пытается "вывести" чужую зарплату, он промышляет банковскими картами от 3 тыс. рублей за штуку. Он состоит, по меньшей мере, в 18 таких чатах и обещает доставить "пластик" курьером по Москве и Санкт-Петербургу в комплекте с сим-картой, пин-кодом, фото паспорта и кодовым словом. Такие оформ

DDOS атаки на маршрутизатор и методы защиты Juniper routing engine

По долгу службы мне часто приходится сталкиваться с DDOS на сервера, но некоторое время назад столкнулся с другой атакой, к которой был не готов. Атака производилась на маршрутизатор  Juniper MX80 поддерживающий BGP сессии и выполняющий анонс сетей дата-центра. Целью атакующих был веб-ресурс расположенный на одном из наших серверов, но в результате атаки, без связи с внешним миром остался весь дата-центр. Подробности атаки, а также тесты и методы борьбы с такими атаками под катом.  История атаки Исторически сложилось, что на маршрутизаторе блокируется весь UDP трафик летящий в нашу сеть. Первая волна атаки (в 17:22) была как раз UDP трафиком, график unicast пакетов с аплинка маршрутизатора: и график unicast пакетов с порта свича подключенного к роутеру: демонстрируют, что весь трафик осел на фильтре маршрутизатора. Поток unicast пакетов на аплинке маршрутизатора увеличился на 400 тысяч и атака только UDP пакетами продолжалась до 17:33. Далее атакующие изменили стратегию и добавили к